商业 2024-04-18 22:17

在沿海茂密的林地和森林中,这种体型小、像老鼠一样的猿猴比澳大利亚的许多有袋动物显得更低调。但在三个星期的繁殖季节里,雄性变成了不折不扣的色狼。

澳大利亚墨尔本拉筹伯大学(La Trobe University)的动物学家约翰·莱斯库(John Lesku)花了10年时间研究前猿,他说:“它们有一种超级奇怪的繁殖系统,在苍蝇和一些鱼类中很常见,雄性活一年,只有一次机会确保所有的繁殖成功,然后它们就会死亡。”

如此执着于快速生活,英年早逝的生活方式,雄性猿猴甚至放弃了最基本的生理需求之一:睡眠。在周四发表在《当代生物学》(Current Biology)杂志上的一项研究中,莱斯库博士和他的同事发现,这些有袋动物在交配季节平均每晚会减少三小时的睡眠,有些动物甚至会放弃更多。

前猿会进行自杀式繁殖,这是一种被称为半均等的生物学现象,在其他有袋动物物种中也有观察到,比如卡卢塔斯。众所周知,雄性在交配季节会增加体力活动,但它们的睡眠质量是如何变化的——前猿猴通常每天睡15个小时左右——尚不清楚。

徒步前往维多利亚州西南部的大奥特威国家公园(Great Otway National Park),莱斯库博士;博士生Erika Ziad;其他合作者花了几年时间捕捉两种前栉龙。在2022年发表的一项研究中,研究人员发现,追踪身体运动的加速度计是估计前栉水母睡眠的好方法。他们把这些装置绑在被关在公园围栏里的黑尾猿粗壮的脖子上。

敏捷的前肢对于加速度计来说太小了。相反,研究人员测量了一些动物在繁殖季节之前、期间和之后的草酸水平,草酸是一种与睡眠不足有关的代谢物。研究人员还测量了两种动物的血液睾酮水平。